Estrabismo

¿Qué es el estrabismo?

El estrabismo es la perdida de alineamiento de los ejes visuales, ya sea en todas las direcciones visuales o en alguna de ellas. Esta falta de alineación hace que ambos ojos no puedan enfocar un mismo punto simultáneamente. 

Los estrabismos en un adulto plantean fundamentalmente un problema estético que pueden influir en problemas sociales y de empleo. En una persona adulta el estrabismo puede ser una condición residual de la infancia o estar asociado a enfermedades como las tiroides, los tumores del sistema nervioso central, traumatismos encefálicos o accidentes cerebrovasculares. 

Será un oftalmólogo especializado quien deba evaluar el caso y valorar una corrección quirúrgica. Si el adulto tiene ambliopía, ésta es posiblemente ya irreversible por lo que resultarán inútiles las medidas de recuperación. 

Esta condición puede surgir en la infancia cuando se da un fenómeno de adaptación por el cual el cerebro selecciona la imagen de mejor calidad y desconecta la visión del otro ojo con lo que evita la visión doble que aparecería como consecuencia de no poder ver con ambos ojos. Como consecuencia, esto puede provocar un ojo vago o ambliope. Emparentados con los estrabismos tenemos otras alteraciones oculomotoras como las parálisis, las limitaciones mecánicas y el nistagmus.

Tipos de estrabismo

Estrabismo monocular

En este tipo de estrabismo solo se usa un ojo para fijar la visión. El otro ojo es el que se desvía. 

Estrabismo alternante

Cuando los ojos intentan fijar la visión se emplea uno u otro, y el que no fija la mirada se desvía. 

Estrabismo convergente o esotropía

Aparece desde la infancia y tiene lugar cuando el ojo se desvía hacia dentro y al mismo tiempo, hacia abajo o hacia arriba. Suele ir asociado a la hipermetropía

Estrabismo divergente o exotropía

A diferencia del caso anterior, el ojo se desvía hacia afuera. Este tipo de estrabismo es menos frecuente. Suele aparecer en edades más adultas. 

Causas del estrabismo

Los estrabismos que aparecen en la edad adulta suelen ser secundarios a otras patologías, ya sean neurológicas (accidentes cerebrovasculares, traumatismos craneoencefálicos, tumores cerebrales, otros), metabólicas (diabetes e hipertiroidismo), orbitarias (fracturas, cirugía orbitaria previa, tumores, otras) u oculares (enfermedades con importante compromiso visual unilateral o bilateral).

Los estrabismos en la infancia deben ser revisados por un especialista en estrabismo infantil.  En su mayoría, de causa desconocida, pero pueden estar relacionados con alteraciones neurológicas (prematuridad, parálisis cerebral, hidrocefalia, trisomía 18 o síndrome de Edwards, síndrome de Down, otras), con alteraciones oculares que comprometan la visión (cataratas congénitas, retinopatía del prematuro, retinoblastoma, otras) y con alteraciones refractivas (como la hipermetropía o las anisometropías importantes ). En ocasiones son hereditarios. La oftalmología pediátrica es la rama que se ocupa de este tipo de patología ocular.

También puede producirse una desviación en un ojo debido a la baja visión. Es lo que los profesionales denominan estrabismo sensorial. 

Síntomas del estrabismo

Depende de la edad de inicio y de las características del mismo. Todos los casos tienen en común una alteración estética más o menos manifiesta, pero, junto a ella, se producen diferentes alteraciones visuales: 

  • Pérdida de la binocularidad y estereopsis (visión en relieve).
  • En algunos casos puede producir diplopía (visión doble).
  • Fatiga visual
  • Dificultad a realizar tareas que requieren visión cercana como la lectura. 
  • En niños por debajo de los 8 años puede aparecer una ambliopía (ojo perezoso).

Diagnóstico del estrabismo

El estrabismo en los ojos puede ser diagnosticado durante un examen oftalmológico. Para su detección precoz se recomienda a todos los niños a partir de los 3 y 5 años que realicen una primera revisión con el especialista. Sobre todo, si existe una historia familiar de estrabismo o ambliopía. 

Tratamiento del estrabismo

El tratamiento debe ir encaminado en primer lugar a minimizar o prevenir las alteraciones visuales de la binocularidad y a rehabilitar la ambliopía con diferentes técnicas de penalización y tratamiento óptico. La alteración motora la trataremos con cirugía (o con toxina botulínica en ciertos casos seleccionados).

Corrección óptica

Cuando un estrabismo surge como consecuencia de un problema de graduación, al paciente se le recomienda el uso de gafas. Hay casos en donde también se recomienda el uso de un prirma, que es una lente trasnparente con forma de cuña, con la que se puede corregir ángulos de desviación pequeños y evitar diplopias moderadas. Con ello, conseguimos alinear las imágenes haciéndolas coincidir con los ejes visuales. 

Terapia visual

El objetivo de los ejercicios musculares de la terapia visual  es trabajar para que los ojos que no pueden alinearse en cortas distancias como en la lectura lo logren de forma progresiva. El movimiento coordinado de enfoque y el movimiento de los ojos hacia dentro se llama convergencia. 

Cirugía

La operación de estrabismo se realiza de manera ambulatoria con anestesia general o local. El paciente puede reincoporarse a su vida rutinaria a los pocos días y las molestias de la cirugía pueden aliviarse con analgésicos. En algunos casos hay que tener en cuenta que para conseguir los resultados deseados se realiza más de una intervención. 

Prevención del estrabismo

El estrabismo no se puede prevenir, por lo que es fundamental una detección precoz y evitar problemas que se puedan desarrollar como es el caso del ojo vago. 

 

PREGUNTAS FRECUENTES

¿En qué casos se puede recurrir a la cirugía?

Recurriremos a la cirugía cuando el compromiso motor y visual no pueda ser controlado por medios ópticos, valorando en cada caso que se puede lograr con la cirugía: curación estética y visual (curación real), solo corrección estética, solo corrección estética parcial, mejorías funcionales (control de un torticolis o de un nistagmus).

Pero, también hay que saber cuándo no debemos tratar quirúrgicamente un estrabismo. Será así cuando, por ejemplo, hay una alta probabilidad de diplopía (visón doble).

¿En qué consiste la cirugía para corregir el estrabismo?

Las técnicas quirúrgicas buscan modificar la inserción de los músculos oculomotores, su longitud, su recorrido o su potencia, adaptándolas a las características de cada caso.

¿Los niños pueden nacer ya con un estrabismo?

No es lo normal. La inestabilidad oculomotora que ocurre en los tres primeros meses de vida no es patológica, es un período en el que se está desarrollando la fijación. Pasada esa edad, cualquier desviación ocular debe ser estudiada y tratada.

¿El estrabismo se puede operar?

Sí, todos los estrabismos pueden operarse. El estrabismo en la infancia lleva asociado algunos problemas como la falta de visión binocular (el niño no ve con los dos ojos al mismo tiempo) y el problema estético además de que puede causar un ojo vago. Estos fenómenos que se desarrollan en la infancia, no podemos recuperarlos cuando operamos a estos pacientes siendo adultos, pero sí mejoramos su apariencia estética y, a veces, hasta podemos ofrecer un mayor campo de visión.  

Si me opero de estrabismo ¿ya no tendré que operarme otra vez?

Depende. Hay estrabismos que tienen mucha tendencia a volver a aparecer después de una cirugía por lo que las reintervenciones son frecuentes, aunque al cabo de unos años. En los adultos con estrabismo desde la infancia, sin embargo, cuenta con la dificultad añadida de que carecen o tienen mala visión binocular, por lo que los factores que mantienen alineados los ojos después de la operación son menores, por lo que la posibilidad de pueda aparecer de nuevo un estrabismo es mayor. 

¿Ganaré visión tras la cirugía de estrabismo?

No. En este sentido, la cirugía de estrabismo difiere en la de cataratas: no entramos dentro del ojo y no tiene repercusiones sobre la visión de cada ojo por separado.

¿Cuánto tiempo tendré que estar de baja tras una cirugía de estrabismo?

Lo normal son 4-7 días con los ojos cerrados y algunas molestias al abrirlos, por lo que lo normal es descansar. Además, aunque los puntos de la cirugía son reabsorbibles, tardan un par de semanas en desaparecer por lo que la sensación de cuerpo extraño es frecuente. Por su parte, el ojo estará rojo durante tres o cuatro semanas y tendrá que ponerse gotas al menos durante 1 mes.

¿Qué tipos de anestesia hay en la cirugía de estrabismo?

Existen dos tipos: la anestesia general y la anestesia tópica (con gotas y/o gel). La primera se reserva para los niños que no pueden cooperar correctamente en la cirugía, pero en los adultos lo ideal es hacer anestesia tópica por sus menores riesgos anestésicos y la mayor garantía del resultado.

Me acaba de aparecer estrabismo y ahora veo doble ¿es necesario operarme?

Primero hay que hacer una valoración en profundidad de su estrabismo. Los estrabismos en la edad adulta requieren un estudio médico porque puede deberse a que el paciente tenía un estrabismo desde la infancia que se ha descompensado, a una parálisis de un nervio que controla la mirada hacia un lado, un traumatismo, etc. El estudio de urgencia es esencial para descartar algunas causas graves de estrabismo.