Cataratas

¿Qué son las cataratas?

La catarata es la opacificación total o parcial del cristalino (una de las dos lentes naturales que tenemos en el ojo), reduciendo progresivamente la visión. La catarata está normalmente asociada a la edad, aunque puede ser congénita, producirse por traumatismos o ver acelerada su formación en determinadas enfermedades, así como tras la ingesta de algunos medicamentos. Habitualmente la pérdida de su transparencia ocurre de manera progresiva y lenta, por lo cual, puede no apreciarse durante bastante tiempo y uno se puede acostumbrar a una agudeza visual que en realidad no es suficientemente buena. Por tanto, su solución es exclusivamente quirúrgica. 

¿Cómo sé si tengo cataratas?

Las cataratas producen una pérdida progresiva de visión tanto de lejos como de cerca, con la sensación de tener la visión empañada y de halos en torno a las luces con molestia creciente al exponerse a condiciones de luminosidad elevada. El diagnóstico de cataratas se realiza mediante la exploración con la lámpara de hendidura tras dilatar las pupilas, visualizando el cristalino y evaluando el grado de opacidad presente.

Síntoma y diagnóstico de las cataratas

¿Qué riesgo tengo de padecer cataratas?

Con el paso de los años el cristalino va perdiendo transparencia y se opacifica, por lo que la edad es el principal riesgo de desarrollar cataratas. En realidad la catarata no es más que el envejecimiento del cristalino, por lo que todos tendremos una catarata si vivimos suficientes años. La mitad de la población entre 65 y 75 años tiene cataratas y por encima de los 75 años, el 75%. Hay enfermedades, como la diabetes, que pueden hacer que las cataratas se desarrollen a edades más tempranas.

Los siguientes son algunos de los síntomas que se pueden notar al tener una catarata. Si apreciamos alguno de ellos debemos acudir a una revisión ocular:

  • Sensación de visión borrosa que aumenta con el tiempo y que va dificultando actividades cotidianas:
  • No distingo la cara de otra persona hasta que la tengo muy cerca.
  • Me cuesta leer letras pequeñas.
  • No veo con claridad los escalones.
  • Problemas con la visión nocturna que nos dificulta la conducción.
  • Cambios frecuentes en la graduación de las gafas.
  • Podemos leer sin gafas cuando antes nos eran imprescindibles.
  • Los colores son menos vivos, más apagados.
  • Deslumbramientos en ambientes con una iluminación intensa o con las luces de los coches que nos vienen de frente.
  • Halos alrededor de las luces.
  • Incremento de la sensibilidad a la luz del sol.
  • No producen dolor, picor, enrojecimiento, visión de moscas volantes.
  • Además, puede aparecer una miopía que nunca había existido, es decir, que se vean desenfocados los objetos lejanos.

Inevitablemente, una catarata siempre avanza y no hay medicamentos, hábitos de vida o dieta que influya en su desaparición.

Cuando se produce la catarata tenemos que cambiar esa lente natural por una artificial nueva. Por tanto el tratamiento de una catarata es exclusivamente quirúrgico. El diagnóstico se hará mediante un examen ocular. Por eso es importante que ante la aparición de alguno de los síntomas comentados acudamos a nuestro oftalmólogo.

Otras causas: 

  • En gente más joven que consume tabaco, alcohol o suele exponerse mucho tiempo al sol.
  • La ingesta de algunos medicamentos como los corticoides.
  • Los traumatismos o una cirugía intraocular previa también pueden acelerar la aparición de una catarata.

Puede ocurrir que un paciente joven tenga una catarata sin ningún motivo aparente. También podemos encontrar cataratas en niños pequeños, siendo en este caso más importante un diagnóstico precoz.

Tratamiento de las cataratas

¿Cómo se tratan las cataratas?

La única forma de eliminar las cataratas y recuperar la visión es mediante una intervención quirúrgica.  Hoy en día la cirugía permite recuperar la visión normal e incluso mejor que la se había tenido en mucho tiempo. Se realiza con anestesia local, bien con gotas anestésicas o bien con una inyección periocular en el párpado. Es un procedimiento ambulatorio que no requiere ingreso hospitalario.

El uso de los modernos láseres para la cirugía de la catarata hace que la operación sea más cómoda y precisa para el paciente. Tras vaciar el cristalino opacificado se introduce una lente intraocular que puede ser para corregir sólo la visión de lejos (lente intraocular monofocal), la visión de lejos y cerca (lente intraocular multifocal) e incluso el astigmatismo elevado (lente intraocular tórica).

Lo primero que habría que plantearse es: ¿Cuándo se debe realizar la operación de cataratas? En realidad es un procedimiento que se puede llevar a cabo en cualquier momento de su evolución, pero hay que tener en cuenta que la catarata va evolucionando continuamente. Al final la solución va a ser siempre la cirugía.

Cuanto más madura es la catarata más dificultad tiene la cirugía y mayor es el riesgo de complicaciones. Por eso, de forma general, el momento más adecuado para la cirugía de cataratas sería cuando el paciente empieza a notar dificultades para su vida cotidiana.

La cirugía de cataratas es en la actualidad un proceso rápido e indoloro, efectivo y con escasos riesgos. Lo podemos hacer de dos formas diferentes:

  • Con cirugía láser de femtosegundo: cirugía de cataratas Excellence
  • Cirugía de cataratas manual tradicional

Cirugía de cataratas Excellence: mediante plataforma láser de Femtosegundo

En Oftalvist fuimos pioneros en introducir el primer láser de femtosegundo a España en 2012. Realizamos la cirugía de cataratas con un láser de femtosegundo que ha supuesto la revolución quirúrgica en este procedimiento

¿Cómo es el procedimiento?

  1. Realizamos la capsulorrexis: o abertura circular de la cápsula del cristalino. Con láser es diez veces más exacta que con cirugía manual tradicional. 
  2. Extracción del cristalino opacificado: para que esta maniobra sea lo más sencilla  y menos perjudicial posible para su ojo, utilizamos un láser de femtosegundo. Gracias a esta tecnología conseguimos ablandar la catarata  con menor energía que la aplicada en la cirugía manual tradicional, lo que influye en el proceso de la recuperación. 
  3. Implante de lente intraocular a demanda del paciente: la tendencia actual consiste en que al mismo tiempo que se resuelven las cataratas se solucionen problemas de visión lejana, cercana e incluso intermedia con las lentes de última generación diseñadas para este efecto. 

¿Cuáles son las ventajas de la cirugía de cataratas con láser de femtosegundo?

  • Menor traumatismo ocular: aplicamos menor energía en el ojo.
  • Máxima precisión: mejor centrado de la lente intraocular. 
  • Reduce la inflamación: rápido postoperatorio
  • Tratamiento personalizado

Cirugía de cataratas manual tradicional: por facoemulsificación 

¿Qué es la facoemulsificación?

La cirugía de cataratas por facoemulsificación es la más frecuente en oftalmología. La facoemulsificación es una pequeña microincisión que producimos mediante un terminal de ultrasonidos con el que vamos fragmentando el núcleo de la catarata, respetando su cápsula, y aspirando los fragmentos que hemos producido.

Posteriormente introducimos una lente intraocular plegable, de un material sintético, dentro de ese saco o cápsula, con la que intentamos corregir defectos refractivos que hubieran previos a la cirugía (hipermetropía, miopía, astigmatismo, presbicia).

Como la incisión es valvulada, habitualmente no necesita puntos de sutura para cerrarla, se sella sola. La anestesia que utilizamos en la mayoría de los casos es la tópica, lo que quiere decir que sólo empleamos varias gotas de un colirio sin necesidad de pinchar ni inyectar anestésico alrededor del ojo.

Tipos de lentes para una cirugía de cataratas

Existen varios tipos de lentes a implantar que sustituirán al cristalino opacificado o catarata: 

  • Lentes monofocales (solo corrigen distancia lejana).
  • Lentes multifocales: bifocales (corrigen distancia cercana y lejana).
  • Lentes multifocales: trifocales (corrigen distancia larga, media y corta).
  • Lentes tóricas (corrigen el astigmatismo).
  • Lentes multifocales: bifocales tóricas (corrigen astigmatismo).
  • Lentes multifocales: trifocales tóricas (corrigen astigmatismo).

Ventajas generales de la cirugía de cataratas

  • No es necesario pinchar anestesia ni dar puntos de sutura.
  • No necesitamos tapar el ojo al acabar la operación.
  • No necesitará ingreso ni hospitalización y unos minutos tras la cirugía se podrá ir a casa.
  • La recuperación visual es rápida y la reincorporación a su vida cotidiana será en días.
  • Necesitará pocas visitas postoperatorias, generalmente tres.
  • Podremos corregir el defecto refractivo previo que tuviera (miopía, hipermetropía, astigmatismo o presbicia), dependiendo de la lente intraocular que implantemos y reduciendo por tanto la necesidad de utilizar gafas posteriormente.
  • No necesitamos suspender la medicación de ningún paciente, lo cual es especialmente importante en pacientes anticoagulados.
  • No importa la edad o las enfermedades que tenga un paciente. Siempre podremos realizar una cirugía sin hospitalización.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿La catarata puede volver a salir tras la cirugía?

No, aunque con el tiempo se puede opacificar el saco o cápsula que se deja en la cirugía para sostener la lente y la sensación del paciente es de una visión borrosa similar a la que tenía con la catarata, pero NO es otra catarata. La solución es muy sencilla, con láser, sin pasar por el quirófano y con una recuperación inmediata de la agudeza visual. Este problema no puede volver a ocurrir una segunda vez.

¿Se puede operar una catarata con láser?

Sí, la técnica láser de femtosegundo hoy en día ha supuesto la revolución en el procedimiento quirúrgico de la catarata ya que permite una cirugía más segura, precisa y de rápido postoperatorio.

¿Cuáles son las pruebas preoperatorias de una cirugía de cataratas?

Sí, son las siguientes:

  • Tonometría.
  • Agudeza visual y graduación de la vista.
  • Diagnóstico del segmento anterior y posterior del ojo.
  • Contaje endotelial (ambos ojos).
  • OCT de mácula (ambos ojos).
  • Estudio ocular pormenorizado (topografía corneal, aberometría, paquimetría corneal y biometría láser.

¿Por qué en una cirugía de cataratas no se pueden operar los dos ojos a la vez?

Salvo alguna necesidad poco frecuente (como pacientes de alto riesgo, con Síndrome de Down,etc), operamos primero un ojo y a la semana el otro cuando hemos comprobado que no hay ni inflamación ni infección y que los parámetros que hemos calculado son correctos.

¿Cuándo puedo hacer vida normal después de una cirugía de cataratas?

Transcurridas las 48 horas.

¿Cuantos días de baja se necesitan?

La mayoría de las actividades cotidianas se pueden realizar enseguida, aunque no se deben coger grandes pesos los primeros días.

¿Qué cuidados se deben tener tras una cirugía de cataratas?

Fundamentalmente cumplir el tratamiento de gotas que nos prescriba nuestro oftalmólogo y acudir a la consulta si notamos dolor, pérdida de visión brusca o cualquier otro síntoma que no notábamos antes de la última revisión.

¿Se puede viajar en avión después de una operación de cataratas?

Tras comprobar en las primeras revisiones que el postoperatorio es normal, se puede viajar en cualquier medio de transporte.

¿La cirugía de cataratas es una operación dolorosa?

En el postoperatorio inmediato se puede tener alguna molestia leve que normalmente no precisa analgésicos.

¿Cuánta tiempo dura una lente implantada en el ojo tras una cirugía de cataratas?

La lente intraocular está fabricada con un material biocompatible cuyo tiempo de degradación es muy superior al de cualquier tejido vivo, por lo que dura toda la vida.

¿Qué lente es la más adecuada para sustituir al cristalino natural del ojo en una cirugía de cataratas?

Durante mucho tiempo, la cirugía de catarata tradicional consistía en reemplazar el cristalino afectado sin tener en cuenta la refracción del paciente. Por ese motivo los pacientes debían utilizar siempre gafas después de la cirugía para lejos, cerca o ambos. Actualmente y gracias a la introducción de las Lentes Premium, lentes intraoculares multifocales diseñadas para conseguir eliminar la dependencia de gafas, podemos conseguir una visión correcta a todas las distancias permitiendo una buena visión de lejos, a distancia intermedia y de cerca, según las necesidades y exigencias visuales de cada paciente. La calidad de la visión tras una cirugía de catarata o vista cansada con implante de LIO, viene determinada por las características de la lente seleccionada.