Unidad de Córnea y superficie ocular

La Unidad de Córnea y Superficie Ocular tiene como objetivo ofrecer una asistencia especializada ocupándose del diagnóstico y tratamiento de patologías y trastornos oculares que afectan a la parte más externa de los ojos, la que está en contacto con el exterior.

¿Qué es la córnea?

La córnea es la ventana del ojo: transparente y curvilínea actúa como la primera lente que encuentra la luz cuando penetra en nuestro globo ocular. Es de las especialidades que más innovaciones técnicas de diagnóstico y cirugía ha recibido en los últimos años.

La córnea está formada por cinco capas celulares: el epitelio, la capa de bowman, el estroma, la membrana de descemet y el endotelio.

Por su parte, la superficie ocular está formada por unas estructuras que trabajan de forma conjunta para proteger el ojo y proporcionar una buena visión. Son las glándulas lagrimales y los párpados, encargados de la producción y distribución de la lágrima, y la conjuntiva y la córnea, muy sensibles a las agresiones externas.

¿Por qué es importante la córnea?

La córnea cumple funciones defensivas frente a traumatismos e infecciones protegiendo al ojo de gérmenes y otros factores externos de riesgo. Muchas enfermedades adquiridas o congénitas le afectan. Por tanto, la córnea ayuda a proteger fundamentalmente la órbita ocular, el párpado, las lágrimas y la esclerótica (la parte blanca del ojo).

Además de la transparencia de la córnea depende la capacidad visual de cada persona por eso podemos considerar a la córnea como la primera lente del sistema óptico de nuestros ojos, ya que una deformidad o falta de transparencia causará una mala imagen en la retina. 

Tipos de trastornos oculares de la córnea

Hay muchas enfermedades propias de la córnea, tanto hereditarias como adquiridas. Por su importancia podemos destacar:

  • Opacidad corneal: pérdida en la transparencia de la córnea, que puede producirse por traumatismos, inflamación o por causas hereditarias. En estos casos, un trasplante de córnea soluciona el problema.
  • Infecciones: 

- Conjuntivitis: los procesos infecciosos pueden producirse en la conjuntiva.

Blefaritis: en el borde del párpado.

Úlceras corneales y queratitis cuando se producen en la córnea.

  • Síndrome del ojo seco: es la incapacidad del sistema lagrimal para mantener lubricada y protegida la superficie ocular. Se manifiesta por sensación de cuerpo extraño, enrojecimiento ocular, lagrimeo y sequedad ocular. Es especialmente frecuente en mujeres en la 5ª o 6ª décadas de la vida. Existen muchos tipos de ojo seco, de ahí que de su correcta identificación dependa el éxito del tratamiento.
  • Pterigion o palmera: crecimiento anómalo de la conjuntiva que puede llegar a cubrir la córnea, dificultando la visión.
  • Queratocono: el queratocono tiene especial trascendencia en la alteración de la estructura de la córnea, y por tanto la visión de distorsiona.

Los defectos refractivos como la miopía, hipermetropía y el astigmatismo también se producen en la córnea.

Causas de daños en la córnea

Los más frecuentes son:

  • Arañazos en la córnea.
  • Lesión química: por líquido nocivo que entra en contacto con el ojo.
  • Abuso o mal uso de las lentes de contacto.
  • Contacto en el ojo de agentes externos: sensación de cuerpo extraño (polvo, arena…).
  • Exceso de rayos ultravioleta en el ojo.
  • Infecciones causadas por hongos, virus o bacterias.

Nuestra Unidad de Córnea y Superficie Ocular está estrechamente ligada con la Unidad de Trasplante de Córnea a fin de ofrecer a nuestros pacientes un servicio médico-quirúrgico cualificado para el tratamiento de la patología ocular de la córnea. 

Preguntas frecuentes

¿El rascado y frotamiento ocular puede afectar a la estructura de la cornea?

Sí, el rascado y el frotamiento ayuda a adelgazar la córnea y hacer más frágil las uniones de colágeno corneales. Puede ser un factor importante para el padecimiento de un queratocono.

¿Qué es exactamente una queratitis corneal? ¿Es grave?

Queratitis es una inflamación de la córnea, y puede ser un simple problema inflamatorio hasta, en el caso de infección, un serio y grave problema de no atajarlo a tiempo con medicación.

¿Es importante la superficie ocular si quiero operarme de las gafas?

Por supuesto, es imprescindible que la superficie ocular y la lágrima estén en buenas condiciones para poder someterse a una cirugía refractiva.

Como usuario de lentes de contacto, ¿es importante la lágrima que poseo?

La lágrima "se nutre" de nuestra lágrima, así que es importante que ésta sea de buena calidad y abundante para que el uso de lentes de contacto no sea perjudicial.

¿De qué manera puedo optimizar el uso diario de mis lentes de contacto para no perjudicar a la córnea?

Disminuyendo el uso diario a una serie limitada de horas (6-8 horas) coadyuvadas con el uso frecuente de lágrimas artificiales.

Tengo un pterigion ¿Tiene solución?

La solución definitiva es su exéresis quirúrgica, aun a sabiendas de que a veces pueda volver a recidivar el proceso.