Queratocono

Qué es el queratocono

El queratocono es una alteración ocular, concretamente de la córnea, que produce una distorsión de las imágenes y en una disminución de la visión, que afecta sobre todo a adultos jóvenes y adolescentes.

Se produce por un  adelgazamiento progresivo del espesor corneal en la zona central y paracentral de la misma así como una modificación en la curvatura corneal. De este modo la forma esférica de la córnea cambia por una cónica. Como consecuencia de este cambio se va a originar un astigmatismo corneal irregular así como una miopización que se traduce en una distorsión de las imágenes y en una disminución de la visión.

Causas

La causa y posibles mecanismos de producción del queratocono sigue actualmente sin resolverse. Como muchas enfermedades idiopáticas siempre se encuentra en al literatura multitud de factores predisponentes y teorías para tratar de explicar su origen:

  • Genética o hereditaria: un porcentaje de pacientes con queratocono tiene familiares afectos. La herencia puede ser directa heredándose de padres a hijos o vinculado a patrones complejos de herencia con una transmisión más esporádica.
  • Rascado crónico de los ojos: Se ha comprobado como dicha práctica durante un periodo prolongado puede desencadenar la aparición de un queratocono.
  • Como consecuencia de pequeños traumatismos persistentes en el ojo, o la utilización de lentes de contacto inapropiadamente adaptadas.
  • Teoría del factor hormonal, así como una patologías con alteración del colágeno sistémico.

Tratamiento

En los casos leves o incipientes se puede conseguir una buena visión corrigiendo el defecto refractivo con gafas o lentes de contacto.

El Dr. Francisco Pastor nos habla sobre el Queratocono

En casos más avanzados es necesaria la utilización de lentes de contacto rígidas para corregir el astigmatismo irregular. El uso de éstas facilitará al paciente una buena visión ya que en esta fase las gafas no proporcionan una correcta agudeza visual.

En los casos en los que las lentes de contacto no se toleran o no proporcionan una buena agudeza visual, el tratamiento sería quirúrgico con anillos o segmentos intraestromales o intracorneales cuyo objetivo es regularizar la curvatura corneal y disminuir el astigmatismo irregular.

En la fase final, cuando la patología está muy avanzada, en los casos más graves el tratamiento indicado es la queratoplastia o trasplante de córnea. En la actualidad el trasplante puede realizarse en muchos casos reemplazando selectivamente las capas afectadas de la córnea y conservando el tejido sano.

En cualquier fase, excepto en la final, se puede realizar un cross linking corneal, un procedimiento que ha demostrado su eficacia a la hora de reforzar la estructura corneal y frenar la evolución del mismo. Se realiza mediante una combinación de anillos intracorneales y/o lentes fáquicas. Se trata de un procedimiento quirúrgico no invasivo realizado de manera ambulatorio, sin ingreso.

Causas y tratamientos que se trata de un queratocono

¿El tratamiento del queratocono es siempre quirúrgico?

No. La cirugía solo se propone cuando la visión con las lentes de contacto no es suficientemente buena y se pierde calidad de vida, así como cuando no se toleran.

¿Por qué es tan frecuente el queratocono?

No se puede decir que se conoce la incidencia real y tampoco es un motivo tan habitual en la consulta del oftalmólogo, sin embargo, sí es conocida y la padece una de cada dos mil personas, generalmente adolescentes.

¿El queratocono podría producir ceguera?

Lo normal es que no. Solo los queratoconos severos podrían producir ceguera. Los trataramos con anillos y crossLinking o en casos avanzados con trasplante de córnea.

¿Todos los queratoconos son iguales?

No. Existen diferentes variantes según la protusión y el adelgazamiento corneal: queratocono frustre (oculta) y el queratoglobo.

¿Algunas personas tienen mayor riesgo de padecer queratocono?

Existe una relación hereditaria, aunque habitualmente los factores son bastante diversos: estados de atopia, alergia ocular y frotamiento continúo de los ojos.

Tengo queratocono ¿Me puedo operar de cirugía refractiva?

En casos leves está contraindicada la cirugía Lasik para casos de queratocono. No obstante, siempre y cuando esté estabilizada la ectasia (adelgazamiento progresivo del espesor corneal) y el astigmatismo esté regular se pueden implantes lentes intraoculares fáquicas o ICL.