Queratocono

Qué es el queratocono

El queratocono es una alteración ocular, concretamente de la córnea, que produce una distorsión de las imágenes y en una disminución de la visión, que afecta sobre todo a adultos jóvenes y adolescentes.

Se produce por un  adelgazamiento progresivo del espesor corneal en la zona central y paracentral de la misma así como una modificación en la curvatura corneal. De este modo la forma esférica de la córnea cambia por una cónica. Como consecuencia de este cambio se va a originar un astigmatismo corneal irregular así como una miopización que se traduce en una distorsión de las imágenes y en una disminución de la visión.

Causas

La causa y posibles mecanismos de producción del queratocono sigue actualmente sin resolverse. Como muchas enfermedades idiopáticas siempre se encuentra en al literatura multitud de factores predisponentes y teorías para tratar de explicar su origen:

  • Genética o hereditaria: un porcentaje de pacientes con queratocono tiene familiares afectos. La herencia puede ser directa heredándose de padres a hijos o vinculado a patrones complejos de herencia con una transmisión más esporádica.
  • Rascado crónico de los ojos: Se ha comprobado como dicha práctica durante un periodo prolongado puede desencadenar la aparición de un queratocono.
  • Como consecuencia de pequeños traumatismos persistentes en el ojo, o la utilización de lentes de contacto inapropiadamente adaptadas.
  • Teoría del factor hormonal, así como una patologías con alteración del colágeno sistémico.

Tratamiento

En los casos leves o incipientes se puede conseguir una buena visión corrigiendo el defecto refractivo con gafas o lentes de contacto.

El Dr. Francisco Pastor nos habla sobre el Queratocono

En casos más avanzados es necesaria la utilización de lentes de contacto rígidas para corregir el astigmatismo irregular. El uso de éstas facilitará al paciente una buena visión ya que en esta fase las gafas no proporcionan una correcta agudeza visual.

En los casos en los que las lentes de contacto no se toleran o no proporcionan una buena agudeza visual, el tratamiento sería quirúrgico con anillos o segmentos intraestromales o intracorneales cuyo objetivo es regularizar la curvatura corneal y disminuir el astigmatismo irregular.

En la fase final, cuando la patología está muy avanzada, en los casos más graves el tratamiento indicado es la queratoplastia o trasplante de córnea. En la actualidad el trasplante puede realizarse en muchos casos reemplazando selectivamente las capas afectadas de la córnea y conservando el tejido sano.

En cualquier fase, excepto en la final, se puede realizar un cross linking corneal, un procedimiento que ha demostrado su eficacia a la hora de reforzar la estructura corneal y frenar la evolución del mismo. Se realiza mediante una combinación de anillos intracorneales y/o lentes fáquicas. Se trata de un procedimiento quirúrgico no invasivo realizado de manera ambulatorio, sin ingreso.